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圖為2014年神泉苑前舉行祇園祭還幸祭迎神儀式的情形

  新型冠狀病毒的疫情爆發到今天已經四個多月了,雖然部分地區陸續解封,但是在世界許多國家地區,情勢依然相當險峻。而就在這個時候,一則稍微有點讓人振奮的新聞出現了。

  事情是這樣的,昨天『京都新聞』網站上出現了一則新聞,內容大概是為了祈求疫情獲得控制,八坂神社和神泉苑合作舉辦了神佛習合式的『祇園御靈會』祭祀儀式。據說這是自從明治政府發佈『神佛分離令』以來的第一次,真是可喜可賀啊!

  為什麼說是神佛習合呢?原來神泉苑是屬於真言宗的寺院,所以由神道教的八坂神社與佛教的神泉苑合辦祇園御靈會,就是一種神佛習合的體現了。

  其實,這並非神佛分離之後兩邊的首次合作,其實每年祇園祭期間,八坂神社的神轎出巡都會行經神泉苑,在神泉苑門前由神主與住持共同主持祭典之後,神轎才再繼續出發回到八坂神社。也就是說,八坂神社與神泉苑之間的神佛習合早就是每年固定的活動了。

  可不同的是,這一次雙邊合作的意義其實更為重大,因為祇園御靈會正是祇園祭最初的樣貌。西元八六九年的六月十四日,歷史上首度的祇園御靈會就是在神泉苑這附近舉辦的。當時在此匯集了代表日本六十六國的鉾,祈求疫病神牛頭天王(素戔鳴尊)出面解決肆虐日本各地的恐怖疫病,結果疫情果然就此平息。因此這個祭祀活動便成為一種傳統,歷經千年一路流傳至今,並在中世紀時逐漸演變成今日祇園祭的樣貌。

  那麼,前天的祇園御靈會是怎樣的儀式呢?根據京都新聞社的報導,首先在神泉苑境內『善女龍王社』前舉行迎接八坂神社神明的儀式,接著由神泉苑的住持吟唱祭文與般若心經,再由八坂神社的宮司獻上祝詞,並由巫女奉納神樂,最後全體人員到境內的惠方社參拜,就結束了這場神聖的祈願儀式。

  果然疫病這種東西是超越政治宗教之上的恐怖存在啊!中斷兩百多年的祇園御靈會沒有在各種傳統活動紛紛復興的明治與平成年間再開,卻直到令和年間才因為這一波疫情的影響而重啟,這麼說來,瘟疫這種東西的力量真是強大。

  不過已經沒關係了!因為掌管疫病的牛頭天王已經到神泉苑出差了嘛!況且之後還有祇園祭也是針對疫病退散而舉辦的祭典,就算今年因疫情而取消山鉾巡行與宵山等活動,但是祈願疫病退散的儀式還是會照常舉行,安啦!

 

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