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陽光下閃閃發光的高瀨川,開鑿至今不過四百年,卻是一條與京都人聲息相聞的美麗運河......

九月二十四日

今天的京都行事曆上只有『新月』一字,所以說今天晚上幾乎看不到月亮囉?不過,這幾天台灣一直在下雨,想看到月亮也很難罷!

沒有話題,怎麼辦呢?那就拿昨天舉行的『高瀬川舟まつり』來墊檔好了。是說最近怎麼一直在做這種事啊?就,剛好碰上了嘛……。不過,可別小看了這臨時拿來墊檔的舟まつり,因為今年可是『高瀨川開削四百週年紀念』呢!

西元一六一一年,京都豪商角倉了以父子經由鴨川為大仏殿再建工程搬運木材,深覺航運的重要,因此開始規劃開鑿一條專門用以運輸貨物的人工運河。經過慎重的規劃與準備,這項連接京都與伏見的人工運河終於在三年後開始動工,這就是高瀨川的起源。

為了節省挖掘運河時人力與財力上的支出,角倉了以研發出一種稱為『高瀨舟』的平底客貨兩用小船,因為吃水極淺,所以可以在平均深度只有數十公分的人工河道上航行,此項發明大大縮短了高瀨川的建造經費與工程時間,果然是非常精明厲害的商人啊!

當時為了便於小船卸載人貨與調轉船頭,所以每隔一段距離就設置一小段橫向的水道,稱為『船入』。不過,進入二十世紀之後,因為鐵路運輸發達,船運需求大減,所以在一九二零年時停止了高瀨舟的運行。之後這些沒有用處的船入幾乎全部都填平了,只留下二条南側的『一之船入』作為史蹟指定。

據說當初在京都市政府的規劃中,是準備讓高瀨川『暗渠化』(也就是只留下水道,上面覆以鐵板或鋼筋水泥以作為通行之用)後,建造一條南北向的路面電車路線,可是因為當地居民的反對而作罷,至於電車路線則移到西邊的河原町通上去了。幸而如此,否則今天我們就看不到這條美麗而深具情調的小運河了。

其實,紀念高瀨川開削四百週年的準備工作在二零一二年就開始了。為了迎接今年的慶典,當時除了進行一系列的美化修補與公園整備之外,還將露天展示了三十年整的第二代高瀨舟予以解體,然後建造新的第三代高瀨舟,這條比前代還要長上兩公尺的新高瀨舟,在去年的高瀬川舟まつり中舉行了下水典禮。

那麼,今年的舟まつり有些什麼活動呢?除了可以在一之船入實際搭乘復元完成的新造高瀨舟之外,照例也會舉行『舞妓さんお茶席』,由先斗町的舞妓為客人點茶,下午兩點半左右還會安排兩位舞妓坐在高瀨舟上讓大家拍照。除此之外,據說還會安排一些以兒童為主的親水活動,讓大人小孩都能玩得開心。而入夜之後,還會有搭配LCD燈光表演與傳統灯籠的夜間點燈秀……總之,這是一個一整天都很熱鬧開心的京都『秋分』行事。

對了,說到高瀨川,戀京癮士我曾在二零一零與二零一一連續兩年的早春上京之旅中,數度流連於高瀨川畔,也順便去參觀了高瀨舟。只不過當時的高瀨舟歷經三十年的風吹日曬雨淋,真的已經有點殘敗了。但是我們非常喜歡高瀨川沿岸的那種與潺潺流水親近的生活步調,所以經常在早晨與黃昏時分到高瀨川沿岸的木屋町通上散步。此刻,我真的覺得,高瀨川有被保存下來真是太好了呢!

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二零一零年的高瀨川一之船入,當時還是已經服役二十八年的二代目高瀨舟,看起來真的很老舊了呢...... 

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