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二零一四年七月二十四日中午十一點左右,我們站在四条通靠近新町通的南側馬路邊,等待後祭巡行隊伍的歸來。

會選擇在這個地點等待,其實也掙扎了很久。一開始,我原本是想要一大早就在四条新京極路口等著,先看花傘巡行,再看山鉾巡行,一舉兩得。但是考慮到體力的問題,我們已經不敢再像以前那樣在悶熱而擁擠的人群中待上好幾個小時了。於是最後只好放棄花傘巡行,只專注等待山鉾隊伍的最後一次辻回。

不過,就算是這樣,到底該在那個點等待呢?後祭巡行和前祭巡行最大的不同處有兩個。第一個差異是,後祭巡行是倒著走的。也就是說,隊伍會在御池通上集結出發,先在御池河原町路口進行第一次辻回,然後沿河原町通往南走,在四条河原町路口進行第二次辻回,然後往西沿著四条通前進。

接下來就會出現第二個差異,也是影響觀看最後一次辻回地點的大問題。原來,在前祭中,所有的山鉾都會在御池新町路口進行最後一次辻回,然後往南轉進新町通,所以只要等在那個路口上就能看到所有的山鉾。可是後祭巡行的山鉾最後一次辻回時會分成兩組,一組在室町通就往北轉進去了,另一組則會在新町通這邊進行辻回。而且大船鉾和其他山鉾都不一樣,會往南轉進新町通……所以情況就變得很複雜,而且,我竟然是直到當天看到山車在室町通直接辻回,才想起有這麼一回事的。

那天早上,我們原本預定要在可以很完美地看見大船鉾辻回的四条新町東南側轉角上等待,不過或許是為了安全的因素考量,大批的京都府警們佔據了那附近,完全不讓任何人靠近那個轉角。沒辦法,只好往東走,在室町通與新町通中間的地方,總算找到一個適合停留的地點,便靠著馬路邊的欄杆開始等待。

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人生中的很多事情,往往在意想不到的地方轉了彎,而我們都忘記了,轉彎之後其實也還是有美麗的風景。

接近正午,天空雖然陰陰的,升高了濕度的溫度還是威力十足。周圍的人們紛紛拿出了扇子或陽傘,期望可以稍微消解悶熱。這時一位大媽叫住了路旁巡邏的京都府警,很可能是問他巡行的事罷。那位親切的府警大叔便暫時充當起導覽員來,向大家說明待會山鉾辻回的路線,大概。

這種時候,我總是會短暫陷入一種『如果我聽得懂日語該有多好』的心境裡面,不過,也僅止於此而已。回來之後,還是沒有辦法下定決心去學習日文……唉!我真的是個很懶散的傢伙呢!

府警大叔離開後,我發現斜對面十字路口的東北側,似乎有山鉾町的工作人員在那邊走動。我拉了望遠一看,真的!一位車方(在巡行中負責控制鉾車行止與轉彎的工作人員)爺爺站在路口,看服裝應該是北觀音山的,腳邊有三個小水桶和兩個中水桶,上頭還依稀可以看見清酒『月桂冠』的商標。旁邊三位似乎也是祇園祭相關的工作人員,正等在那裡待命。

啊!我知道了,鉾車辻回的時候,不是會在底下排放竹片,還會在上頭灑水以降低摩擦力嗎?這些水大概就是為了這個目的而準備的。之前兩次看山鉾巡行時,都以為那些水也是山鉾町眾隨車攜帶的。可仔細想想,水是既重又很容易灑出來的東西,怎麼可能隨身或隨車攜帶呢!當然是預先準備好擺在辻回的路口,每輛經過的山鉾都可以共用,這才合理嘛!

此刻東邊傳來了一陣騷動,啊!山鉾隊伍已經接近了。在過去,後祭巡行的山一番總是橋弁慶山,就像前祭巡行的鉾一番總是長刀鉾一樣。所以,今年既然復活了五十年沒有舉辦的後祭巡行,這個傳統當然也就跟著保持下來了。

不過,橋弁慶山並沒有來到新町通這邊來,而是早早就在室町通那邊進行辻回,然後往北進入室町通裡了。嗯……幸好我們站的位置在中間,所以兩邊的辻回都可以兼顧得到,這就是原先所沒有料想到的好處吧……。

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