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在今出川通上遙望同志社大學校景,左邊是同志社大,右邊是同志社女子大,畫面正中央的建築是建於一九一五年的『啓明館』,是七大文化財保護建築中最年輕的......

九月二十八日

今天是教師節,在此謹祝全國辛勞的教師們都能有個充實而美好的假期。對了,說到教師節,我們當然會想到至聖先師孔子,那麼京都呢?我左思右想,在京都歷史上,最偉大的教師大概莫過於『新島襄』和妻子『新島八重』了罷!

西元一八四三年,新島襄生於江戶一個中階藩士之家。二十一歲那年,因為憧憬那個『傳播福音與自由的新國度』,而甘冒生命危險設法偷渡前往美國。為什麼說他得要冒生命危險偷渡呢?因為當時日本還在鎖國階段,雖然許多有志青年都曾試圖私自出國追求夢想,但是絕大多數都被發現而遭到拘禁審問,甚至犧牲了寶貴的生命。新島襄算是其中少數成功出洋的幸運兒之一。

到了美國波士頓,他先後進入幾個很有名的基督教學校學習並受洗成為基督徒,同時成為日本第一位獲頒理學士學位的留學生。西元一八七二年,明治新政府派出以公卿『岩倉具視』為首的『岩倉使節團』到美國訪問,新島襄因為優異的外語能力而獲得當時使節團副團長『木戶孝允(也就是活躍於幕末時代的桂小五郎)』的重用,以通譯的身份隨團遍歷歐洲各國,並取得明治政府認可其學歷。

十年留學歸國之後,他接受公家華族(明治時代對舊時代公家的稱呼)高松家的資助,於西元一八七五年在當時京都御所東側的『高松家別邸』內成立『同志社英學校』,是為『同志社大學』的前身。隔年並與大力協助建校的京都府顧問『山本覺馬』的妹妹『八重子』結婚,開始了兩人同心協力作育英才的生涯。一年後更在八重的建議下設立『同志社女學校』,這就是後來的同志社女子大學。

當然,兩人的教育理想也並非一帆風順。在籌設同志社英學校時期,因為是基督教學校,而受到附近的僧侶與神官聯合抵制,還向京都府廳和文部省(日本的教育部)提出抗議。結果使得八重子女士遭到當時任教的『京都女紅場(日後的府立第一高女)』解雇,而八重子女士更因為勇於與官員面對面議論陳情等新派作風而得到保守輿論譏諷以『烈婦』『天下第一惡妻』之名。

在他們夫妻兩人不懈的奮鬥之下,不但學校相繼成立,也積極為改制大學做準備。西元一八八四年,新島襄二度赴歐訪問途中,因積勞成疾而心臟病發,差點就客死異鄉。沒想到回國後他竟然因此而決意創設『京都看病婦学校』,日後逐漸發展成為『同志社病院』。

西元一八九零年,還在為改制大學而奔走的新島襄因急性腹膜炎不幸病故,享年只有四十六歲。他死後,妻子八重子女士與愛徒『徳富蘇峰』等人繼續他的遺志,終於在二十世紀初完成將同志社英學校與女學校相繼改制為大學的任務。

二零一一年早春,我們在京都御苑北方的兩所大學今出川校區,看見許多明治時代建造的『赤レンガ(紅磚造)』洋風建築,其中更有多達五棟建築被指定為『國家重要文化財』,兩棟被指定為京都府有形文化財。而位於御苑東方的舊校區內,還保存了新島襄夫妻倆建於一八七八年的『新島旧邸』,這棟和洋混合的特殊建築也以京都第一棟洋風木造住宅而受到京都府指定為有形文化財保護。

可惜的是,新島旧邸的開放時間都在春秋兩季,短時間內是沒有機會參觀了。

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