今天的京都行事是清涼寺的『御身拭式』。這是什麼樣的行事呢?簡單的說,就是幫寺廟的本尊佛像洗澡的儀式。

耶!洗澡?啊……其實我用了誇飾法,如果要說得精確一點,就是幫佛像擦拭累積了一年的塵埃。之前介紹清涼寺本尊的時候不是提到過,這尊佛像是以三十七歲盛年時剛開始傳教的佛陀為藍本而製作的,稱為『生身佛』嗎?也就是說,既然是生身佛,就彷彿祂還活著,所以就像活著的人需要常常洗澡一樣,活著的神佛也理應時時勤拂拭,莫使惹塵埃。

但是問題來了,對事事嚴謹慎重的日本人來說,為神佛清理是一件大事。為了不至於在清潔的過程中不小心對處於『精神層次』的聖像做出不敬的行為,據說需要事前施行移靈的儀式,將佛像或神明的神靈先遷移到其他地方,讓佛像或神明回到『物質層次』的狀態,然後才能安心的執行清理工作。這很麻煩耶!如果每天或者經常要這麼做的話,神佛應該也會嫌煩吧?!

所以,日本的神社通常是在年末時舉行『煤払い』神事,而京都清涼寺的作法也是一年一次,而由於清涼寺是最早開始施行御身拭式的佛寺,其他後來跟進的寺廟如奈良東大寺的盧舍那大佛與薬師寺的薬師如來,京都知恩院的法然上人像以及東京増上寺的阿彌陀如來等等,基本上也都遵循這樣的模式。只不過,每間寺廟為本尊年度清理的時間都不一樣就是了。

清涼寺的御身拭式是從下午兩點到三點之間,使用從西芳寺運來的『香水』(亦稱淨水,據說是摻有香灰的山泉水),先將信眾寄進的白布浸泡在香水中,取出後絞乾,再仔細地將佛像清理乾淨,如此重複數次,就完成了整個儀式。

而儀式結束後,擦拭過佛像的那塊白布可不得了,據說擁有能讓眾生的罪業消滅並往生極樂世界的強大法力,因此清涼寺的信眾往往搶著登記要分一小片回家供養,放在死者身上一起裝殮,就像是擁有前往西方極樂世界的通行證一樣。而據說有這樣一種說法,日本人過世時所穿的『經帷子』或『死裝束』,就是由清涼寺御身拭式的白布演變而來的,到底是真是假?老實說,我怎麼會知道!

對了,說到御身拭式就不能不提東大寺大佛,為什麼呢?因為那是一個經典。想想看,為總高度超過二十公尺,也就是高達七層樓的大佛擦拭塵埃,而且還是在國寶大佛殿內由上往下垂降進行,這還不夠精彩嗎?

每年的八月七日一大清早,包含僧侶與志願者約兩百名,先在二月堂的湯屋進行淨身式後,全員身穿白装束與藁草履聚集在大佛殿前誦經,待執行完『撥遣作法』(也就是之前說的移靈啦)後,眾人身上綁著安全繩,開始幫大佛擦拭。

而據說東大寺早年往往可以清理出數百杯的塵埃,後來經科學家研究,應該是參道上的白砂礫惹的禍,後來換成以石疊鋪裝參道的作法,才減少了灰塵量。

唉!身在塵世,連佛陀也免不了惹上滿身塵埃,又何況是我輩凡夫俗子呢?而身上的塵埃容易拂拭,心中的污穢可就難清理了啊……

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