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  沿著新京極通繼續往南走,很快的就來到第二間寺廟,誠心院。

  剛剛不是才從誓願寺走出來嗎?其實,誠心院的創立跟誓願寺之間有很深的關係。據說當初和泉式部在誓願寺落髮為尼時,就曾經在前雇主藤原道長的資助下,在寺外搭了一間小屋居住下來,方便每日往返,這間小屋後來就逐漸發展成尼庵,並成為第一任住持,和泉式部過世後便以她的法號『誠心院』為名。所以誠心院幾乎可以說是誓願寺的『境外塔頭』(當然這是禪宗的名稱,而且現在這兩間寺院分屬不同宗派,其實不太能這樣劃上等號就是)。

  走進誠心院時,入口處只有一間寬的新造門樓外型小巧可愛,不過有一個奇怪的地方,那就是門上的軒丸瓦用的是梅花圖案。說到梅花缽的文樣,就會想起天滿宮,可是再怎麼查都找不到誠心院與天滿宮之間的關係。怎麼回事呢?後來聽說誠心院裡有一株名為『未開紅の梅』的著名梅花,所以可能在改建門樓時就以梅花缽作為瓦的圖案了,大概。

  誠心院的配置是典型的江戶時代町內寺院,入口非常狹小細長,但進去之後其實挺開闊的,除了本堂之外,繞到後面還有專用墓地呢!這種外窄內寬的配置有個特別的名稱叫『鰻魚床』,是町區中央閒置土地再利用的最佳代表。

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  離開誠心院,很快的又出現西光寺的小門,此後的幾間小寺院都以大約十幾公尺的間隔排列,這絕不是自然形成的,而是秀吉京都大改造的結果。

  這間又名『寅藥師』的西光寺真的很不起眼,不只外觀像是路地裏的入口,穿過狹長的參道(其實是路地裏的通道)後,也沒有誠心院那樣獨棟的本堂,只有一間像一般町家一樣的平房。不過,這裡面的本尊阿彌陀如來旁邊有一尊藥師如來,據說是弘法大師雕刻的,原本珍藏在皇宮中受皇族供奉,後來在鐮倉初年由皇家下賜給西光寺。據說只要在寅之日的寅時前來參拜,就會成就心願,所以又稱寅藥師。

  我們去的時候,剛好有一團五六個大叔,正在寅藥師那裡探頭探腦,像是要蓋御朱印的巡禮者,因為不好意思打擾他們,就默默退出了。

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  繼續往南,下一間是永福寺(又名蛸藥師堂),就是蛸藥師通名字的由來。關於永福寺的起源有個故事:話說安德天皇年間(你沒看錯!就是那位被外祖母平二位尼大人抱著投海喪生的幼年天皇),有位家住二条室町的虔誠富商皈依佛法後,向長年參拜的比叡山根本中堂藥師如來祈願,希望能得到一尊佛像以便回家供奉。那天夜裡,富商夢見藥師如來顯靈,告訴他後山某處埋著最澄大師親手雕的藥師如來石像云云。富商命人前往挖掘,果然得到一尊堂皇的佛像,便迎回家中供奉,並將自宅改建成寺院,即為永福寺。

至於為何又稱蛸藥師堂呢?據說六七十年後的後深草天皇時,寺裡有位法名善光的年輕和尚,因為生病的母親想吃章魚,只好違背戒律偷偷到市場買了章魚藏在經匣內帶回家。不料走到半路被民眾刁難,硬要打開經匣來看看裡面是什麼東西,善光哭喪著臉向神佛祈求『請救我度過此厄』,結果眾人七手八腳打開經匣一看,裡面哪裡有章魚,真的是八卷法華經……等眾人散去,經書又變回章魚,躍入寺前的大池(也就是御池通名稱由來的池塘)並放出萬丈霞光,善光和尚母親的病竟然就此痊癒。此後寺裡的藥師如來就被稱為蛸藥師,日後真的有信眾捐了木製的章魚給寺裡,讓參拜者撫摸,據說哪裡不舒服就摸哪裡,很靈驗喔!

是說,我忽然心生疑問,章魚和人類的身體部位是要怎樣對照啊?

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繼續往南,接下來就是安養寺,又稱倒蓮華寺。據說該寺的本尊阿彌陀如來腳下的蓮華座是倒反過來向下開花的,為什麼呢?這裡又有一段故事。據說有位虔誠的老婆婆某夜接納了一位老和尚在家裡投宿,老和尚指著院子裡一根大木頭說:『我可以把它刻成偉大的佛像』隔天,佛像竟然已經刻好,只缺了台座。

於是老婆婆就找工匠訂做一方蓮華座,然而工匠做好後,每次要安裝上去,蓮華座就翻倒下來,三次之後,乾脆倒著裝,結果居然裝上去了。為什麼呢?原來在佛教經典中有記載:『男人往生極樂世界時,蓮花會向上開花;而女子往生極樂世界時,蓮花會向下開花。』所以這是一尊專為引導女性信眾往生極樂而生的佛像云云。

不過,說實話,本尊佛像放在二樓的佛堂裡,我們上去時佛堂的玻璃門關著,因為不敢擅自開門,所以並沒有真的看到這尊佛像。但是在樓下倒是看到了弁財天、地藏尊和不動明王等佛像。

『尋本尊不遇』該不會是這次八社寺巡禮的主題吧!?

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