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  在今年的『鏡說京物語』系列即將邁向終點,正如火如荼趕工的此刻,請容許我稍微岔題一下,介紹一段既不京都也不日本的紙上旅程。

  老實說,好一陣子沒有讀歐美作家的書了。自從與京都相遇之後,我的閱讀領域確實較之以往狹隘。除了幾乎不再涉獵文學理論方面的專業書籍之外,連歐美文學都逐漸淡出我的書單,只剩幾位之前就成為粉絲的大師作品,以及零星幾本偶然吸引我們注意的推理或冒險小說了。不過,隨著大師逐漸凋零老去,也或者是我們自己的老去,能吸引我們的名字已經越來越少……

  然後,『獵書遊戲』這本小說就突然出現在我的視野中。

  關於這背後的因緣,恐怕還是有一點點跟京都或日本脫不了關係。事情是這樣的,十月初的某日,妻突然注意到鼎鼎大名的『青蛙巫婆』張東君要到她的學校演講。當我們剛開始迷上京都的那幾年,張東君剛好在京都大學攻讀動物學博士班,因此被她的部落格吸引。之後她回臺灣發展,又繼續閱讀她所寫的不少關於推理與奇幻小說的評介,直到今天。

  結果張東君在那場演講中大力推薦的就是這一本美國女作家珍妮佛‧夏伯里斯‧貝特曼所寫的少年冒險小說,『獵書遊戲』。

  啊……前言不小心又講太長了!現在開始進入正題。該如何寫這一本書呢?在讀完驚艷的第一遍,決定要寫感想文之後,我苦惱了好幾天。關於分析與評論,其實不是我的專長,也很容易踩雷,破壞了讀者閱讀小說的樂趣。於是我立刻又再度讀了一遍,想從追逐謎題與劇情中冷靜下來的第二次閱讀中,找到一個合適的切入點。

  神奇的是,隨著翻閱的指尖一路爬過書頁,跟著兩位少年主角的腳步走過舊金山的街頭,各種與舊金山無關的回憶開始不斷從記憶深處冒出來。我發現,這其實是一段閱讀的旅程,關於書,關於年少往事,也關於旅行。

  可以這麼說,打開這本書,我打開的其實是被自己塵封的記憶,以及不斷觸發延伸的,新的旅程。就像書中描繪的那個名為『獵書遊戲』的神奇網站,裡頭連結的不但是一本又一本的書,也是一個又一個的人,以及一段又一段的冒險旅程,永無止境……

  這就讓我想起背後書架上已經好久沒有打開過,米歇爾‧安迪的『說不完的故事』。如果『說不完的故事』是一段讓讀者不斷與新的故事相遇的奇幻旅程,並且可以隨時在自己的腦海中進行任何一個故事的接龍遊戲;那麼『獵書遊戲』就是一段讓讀者不斷與讀過或沒讀過的書相遇的精彩旅程,並且可以在看完整個故事後重新開始追尋那些老伙伴與新朋友,展開一場又一場的閱讀旅行。

  這樣講好像這是一本很神奇的書,讀起來應該有點難度吧!?例如在非線性時空之間跳來跳去,敘事者一直在不同的角色甚至人稱之間變換,還有作者時不時會跳出來講幾句話或是讓讀者參與到故事裡面什麼的……。不!一點都沒有。我之前已經說過了,這是一本少年冒險小說:劇情只有一直線,敘事角度只有簡單的第三人稱,作者不會沒事跳出來打亂閱讀節奏……只除了讀者在閱讀中可能會想停下來試著解開書中提到的密碼謎題,然後看完小說之後可能會想要把這段關於書本的旅程繼續下去,如此而已。

  畢竟,這本書的故事只是很簡單的敘述了一個隨家人搬家到舊金山的七年級女生艾蜜莉,因為非常喜歡閱讀與解謎而愛上了『獵書遊戲』。她和同樣喜歡解謎的房東孫子詹姆斯一起在探索舊金山的時候,偶然發現了一本愛倫坡的『金甲蟲』,從此展開一段精彩刺激的尋書冒險……。我想這樣的介紹一點都不會觸雷,但可能可以讓讀者大概瞭解這本書的背景。

  那麼,我在閱讀這本書的時候都想起了些什麼呢?

  首先這本書的內容圍繞著有『偵探小說之父』之稱的美國作家愛倫坡的多篇經典偵探小說打轉,這讓我想起大學時代因為選修美國文學課程而與愛倫坡的小說相遇,並進而閱讀更多英美小說家作品的往事,並且立刻從書架裡找出當時購買的『莫爾格街兇殺案』與『諾貝爾獎短篇小說選』,重新讀起裡面的故事來。

  接著,在讀到解譯與創造密碼的情節時(這是小說中佔很大比重的劇情成分與趣味來源),我想起國中時代與死黨C一起閱讀解謎遊戲書,還有嘗試創造只屬於兩個人的密碼,並且還用密碼互相傳紙條取樂的往事。想起與他一起看的『丁丁歷險記』系列漫畫,更想起那個如今已經消逝了的狹小校園……

  然後在閱讀關於主角一家探索舊金山的歷程中,想起了將近二十年前的那次紐約之旅,那些自己用腳走過的公園、書店、博物館以及劇場;還有三年前網友SAKUAI桑從美國旅行回來之後,寫在她的部落格裡的那一系列舊金山遊記。於是,讀完的當天,我就發回應給她,向她介紹這一本書了。

  而或許,她也即將或已經開始展開她自己的閱讀旅程。

  接著在讀第二遍的時候,我開始一邊閱讀一邊打開Google地圖,尋找書中提到的那些舊金山市內的地標場景,深入感受一下主角們的冒險過程。像是『渡輪大廈』、『安巴卡德洛捷運站』、『城市之光書店』、『費爾莫中心』與『普茲矛斯廣場』,都一一逛了一遍,甚至大概鎖定了主角一家租住的房子可能在哪一區等等。唯一遺憾是,我沒有找到主角們就讀的『布克中學』……不過這也很有可能是虛構的就是了。

  透過這樣的閱讀方式,我宛如跟著主角來了一趟介於想像與實體之間的舊金山之旅,挺有趣的。只是,在地圖上不斷搜索可能的地名與地點,對眼睛的負擔還真有點大,我恐怕真的有點老了呢!

  對了,在閱讀這本書的過程中,我發現了兩個現實生活中的小小巧合。其一是,第一次閱讀的時候剛好是十月初,也就是書中故事發生的那段期間,這是我在網路上搜尋書中提到的『哥倫布節』時碰巧發現的;其次是,十月號『大誌』雜誌碰巧就做了一個與『問問題』『編輯人』『推薦書』有關的專題企劃,而最初發想來源的那個組織『The Reality Club』做的事情,又偏偏跟『獵書遊戲』網站的性質有那麼一點點類似……呃?你是不是開始覺得我扯太遠了?這是哪門子無限上綱的巧合?

  或許我是真的有那麼一點點走火入魔,但是你不覺得偶爾這樣瘋狂一下也不錯嗎?至少,這只是一個存在於動態想像與靜態閱讀之間的小小冒險,既有趣,又不至於『真的』發生危險。

  總之,這真的是一本很有趣的書。不止是喜歡解謎與冒險的青少年,只要你的心裡偷偷住著一個『安樂椅偵探』,就算是大人也可以讀得津津有味,甚至在閱讀中忘了身處的時間與空間,以致於搭錯捷運還坐到另外一條線的終點站才發現,就像是正在閱讀第一遍時的我那樣。

  怎樣?有興趣了嗎?那就趕快上網或去書店找!還有,這本書的中文版已經出了第二集了,現在就橫躺在我身後的書架上,雖然我還沒打開來看就是了,嗯,等我貼完這篇文章就可以開始享受下一段閱讀旅程了,好期待呀!

 

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